Las nuevas pastillas contra la Covid-19 deben tomarse lo antes posible tras aparición de síntomas.

Los pacientes recién infectados con Covid-19 tienen dos nuevas opciones de tratamiento que se pueden tomar en casa. Pero las píldoras deben tomarse lo antes posible una vez que aparezcan los síntomas.

AP.- Los pacientes recién infectados con Covid-19 tienen dos nuevas opciones de tratamiento que se pueden tomar en casa. Pero esa conveniencia viene con un inconveniente: las píldoras deben tomarse lo antes posible una vez que aparezcan los síntomas.

El desafío es hacerse la prueba, obtener una receta y comenzar a tomar las píldoras en un período breve.

Los reguladores estadounidenses autorizaron la píldora de Pfizer, Paxlovid y el molnupiravir de Merck la semana pasada. En pacientes de alto riesgo, se demostró que ambas reducen las posibilidades de hospitalización o muerte por Covid-19, aunque la de Pfizer fue mucho más efectiva.

¿Quién debe tomar estas píldoras?

Las píldoras antivirales no son para todos los que obtienen un resultado positivo. Las píldoras están destinadas a personas con Covid-19 leve o moderado que tienen más probabilidades de enfermarse gravemente. Eso incluye a las personas mayores y a las personas con otras afecciones de salud como enfermedades cardíacas, cáncer o diabetes que las hacen más vulnerables. Ambas píldoras estaban autorizadas para adultos, mientras que Paxlovid está autorizado para niños mayores de 12 años.

¿Quién no debe tomar estas píldoras?

El molnupiravir de Merck no está autorizado para niños porque podría interferir con el crecimiento óseo. Tampoco se recomienda para mujeres embarazadas debido a la posibilidad de defectos de nacimiento. La píldora de Pfizer no se recomienda para pacientes con problemas graves de riñón o hígado. También puede que no sea la mejor opción para algunos porque puede interactuar con otras recetas que está tomando un paciente. Las píldoras antivirales no están autorizadas para personas hospitalizadas con Covid-19.

¿Cuál es el marco de tratamiento?

Las píldoras deben iniciarse lo antes posible, dentro de los cinco días posteriores al inicio de los síntomas. Tos, dolor de cabeza, fiebre, pérdida del gusto o del olfato y dolores musculares y corporales se encuentran entre los signos más comunes. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ofrecen un sitio web para verificar sus síntomas.

El doctor Cameron Wolfe, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital de la Universidad de Duke, aconseja hacerse una prueba tan pronto como tenga síntomas de Covid-19.

“Si espera hasta que ha comenzado a quedarse sin aliento, ya ha perdido en gran medida la ventana en la que estos medicamentos serán útiles”, dijo Wolfe.

¿Dónde puedo conseguir las píldoras?

Primero necesitará una receta de un médico u otro trabajador de la salud autorizado. El gobierno de Estados Unidos está comprando las píldoras de Merck y Pfizer y las proporciona de forma gratuita, pero los suministros serán inicialmente limitados. Se enviarán a los estados donde estarán disponibles en farmacias, centros de salud comunitarios y otros lugares. El tratamiento dura cinco días.

Algunos farmacéuticos pueden administrar una prueba rápida de Covid-19 y recetar las píldoras en una sola visita. Ya lo hacen en muchos estados para la gripe o la faringitis estreptocócica.

¿Funcionarán las píldoras para la variante Ómicron?

Se espera que las píldoras sean efectivas contra Ómicron porque no se dirigen a la proteína de pico donde residen la mayoría de las mutaciones preocupantes de la variante. Las dos píldoras actúan de diferentes formas para evitar que el virus se reproduzca.

¿Hay otras opciones para pacientes nuevos con Covid-19?

Sí, pero no son tan fáciles de usar como una pastilla: se administran por vía intravenosa o inyectable, generalmente en un hospital o clínica. Tres medicamentos proporcionan anticuerpos que combaten los virus, aunque las pruebas de laboratorio sugieren que los dos no son efectivos contra Ómicron. El fármaco de anticuerpos de la farmacéutica británica GlaxoSmithKline parece funcionar, y los funcionarios dicen que están trabajando para aumentar la oferta en Estados Unidos. El único medicamento antiviral aprobado en Estados Unidos, el remdesivir, es para personas hospitalizadas con Covid-19.

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